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11.携帯音楽プレーヤー


 NHKスペシャルで「ウォークマンはなぜiPodになれなかったのか」というのをやっていました。私は東京でソニー歴史資料館を見学してきました。そこ には偉大な創業者井深大と盛田昭夫がめざした開拓精神を感じられる多数の展示がありました。1950年に東京通信工業が日本初のテープレコーダーG型 (16万円)を開発・発売したところから歴史は始まります。井深が数日かけて書いたという設立趣意書(レプリカ)もありました。
 飛行機の中で音 楽を聞きたいから小さいカセットプレーヤーを作ってほしいという、ソニー名誉会長井深大の依頼を受けてソニーの技術者が、カセットテープレコーダーから録 音機能とスピーカーを取り除いてコンパクト化したものを作りました。これを見たソニー会長の盛田昭夫が商品にすることを決めました。こうして1979年に ソニーから発売 されたのが世界初の携帯型音楽プレーヤー「ウォークマン」です。いつでもどこでも個人で音楽を聞くことができるという新しい文化を生み出 しました。2006年まで世界累計3億7000万台が出荷されたヒット商品になったのです。音楽メデイアはカセットテープからCDへそしてMDへと変わっ ていきました。
しかし2001年にパソコンメーカーのアップルが、iPodを発売してそこから歴史は大きく変わりました。ソニーも同じことがやれたはずなのにできなかったのです。